Isabella Til

Born 1964 in Cologne, since 1992 lives and works in Duesseldorf.
Isabella Til studied at the Folkwang University of Arts in Essen where she graduated 1991 with diploma summa cum laude with Prof. Vilim Vasata and Prof. Stefan Lengyel. She also studied photography with Prof. Inge Osswald, a former assistant of Otto Steinert the founder of so called ”subjective photography“. (His idea of photography involved major work in the darkroom.) Furthermore she studied free graphic arts and nude drawing with Prof. Sabine Tschierschky, art direction with Prof. Coordt von Mannstein, poster design with FHK Henrion, London and corporate design with Prof. Vilim Vasata.

While she was influenced to a high extend by Walter Gropius‘ Bauhaus utopia that all fine arts should work together to integrate efficiency and beauty into everyday processes instead of doing "l'art pour l'art" and while she also felt a big gap in this regard in unified Germany, during the 90s Isabella Til successfully worked as a graphic designer for famous studios like Hesse Design, frogdesign, Claus Koch/BBDO, Rempen and KW43/Grey (corporate design for Swarovski, Audi, otelo, Kirch Media Group, E.ON, Linde). In 1998 she launched her own studio (www.tildesign.de). Her work has been internationally awarded, e.g. by Type Directors Club New York and Art Directors Club New York and Red Dot Award and Art Directors Club Germany.

As an artist she initially followed the photographic path and worked up the strong influences of new colour photography she experienced and was a witness to during her study at Folkwang School. While she grew up and lived right beside Folkwang Museum she benefit of the fantastic collection of 20th century art and the forward-looking photo exhibitions curated there by Ute Eskildsen. The critical examination of that time involved youth culture of the 80s/90s and fragile inconsistencies of urban existence reaching from US-photographers like Nan Goldin to a different view on magazine layout and photography (FAZ-Magazin, Tempo, The Face, i-d, brand eins). Furthermore it meant questions of the autonomous image, the subjective view and photography as art.
Thus between 1988 to 2001, she continuously documented her life in self-portraits which she worked into the book project REFLECT I.T and which never have been shown in public.

Photography did not exclude her relation to traditionally handmade drawing and painting.
The conceptual drawings res narrandi (2014-15) show a personal selection of about fifty everyday items and deal with abstract ideas of notion of time, the emotional potential of objects and German philosopher Peter Sloterdijk‘s ideas of social transmission and the fading attraction of ”heritage“, as well as Roland Barthes‘ semiology of modern myth creation.

Her own black and white experimental photo works and collages, produced in analogue technique about thirty years ago, inspired her to make watercolours (Area, 2016) which examine three-dimensionality and light in the image by using a minimal canon of form and colour. In a second stadium she digitizes her own photo and watercolor templates and transforms them into a new, rather reduced scene, integrating in particular the coincidences that arise from the use of digital tools and the computer program. Her templates cover a period of about thirty years and the resulting digital collages intentionally point to constructivism or early experimental photography. The exploration of the possibilities of abstract representation of light and space becomes an issue. The overpainting of the final print offers further possibilities to either intensify or disturb the compositional structure by creating another sensual and spatial level. The multiple layers create spatial correlations – subtle and transparent or strict and graphic. The work also responds to photography and painting under digital conditions.

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SELECTED SHOWS, AWARDS AND PUBLICATIONS
Multilayer/Vision 2020, Stiftung Konzeptuelle Kunst/Raum Schroth, Soest, Oct 2020 
Multilayer/Vision 2021, groupshow, Tremenheere Sculpture Garden & Gallery, Pensance, Cornwall, GB, postponed to 2021 (planned August 2020)
Corona Papers, part of accrochage at Felix Ringel Galerie, Düsseldorf, April 2020 
Area und Fluidum, Felix Ringel Galerie/Projektraum, Düsseldorf, Feb-March 2020
Wanderung, Restaurant Klee‘s at K20/Kunstsammlung NRW, since Feb 2020
Gen.Volkswagen, Felix Ringel Galerie, sold to collection Gottfried Schultz Group, VW Niederlassung NRW, Düsseldorf, by Robert Rademacher/Gottfried Schultz Gruppe, 2019
Present Progressive: Michael Reisch, Isabella Til, double solo, Felix Ringel Galerie, Düsseldorf, 2018
res narrandi, at exhibition of grafikSCHWEIZ 18, Zürich, CHE, 2018
Mixed Pickles, mit Hans Op de Beeck, Imi Knoebel, Vic Muniz, Johannes Wohnseifer, Felix Ringel Galerie, Düsseldorf, 2017
Isabella Til – Photography and Drawing, single show, exhibition-catalogue, Felix Ringel Galerie, 2016
res narrandi, Isabella Til, artist book, 44 drawings featuring texts of Roland Barthes and Peter Sloterdijk, 2015
Art Directors Club New York City, group show and yearbook of awards, 1999
Type Directors Club New York City, group show and yearbook of awards, 1999
Art Directors Club Deutschland, group show and yearbook of awards, 1999
Red Dot Design, group show and yearbook of awards, 1997 and 1999
Typographic Design Excellence Competition, London, "Silver Award", group show and yearbook of awards, 1993
Lecture on RISI BISI and after, Folkwang University of Arts, 1993
Essener Unikate, Research Magazine University Essen, presentation of diploma project RISI BISI, 1992
PLE Engineering Art Prize, Essen, group show, 1989
BMW Art Prize with paintings and collages made with Amiga Commodore Computer, Essen, group show 1988
Essener Formate, exhibition-catalogue, eight artists create their personal look on the city, form Prof. Tschierschky, Folkwang University of Arts, 1988
Signet for gender equality for government of North Rhine-Westphalia (first prize), group show and corporate design realization, 1986

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DEUTSCHE KURZFASSUNG

Isabella Til (geb. 1964 in Köln) studierte 1983 -1991 Kommunikationsdesign and der Folkwangschule
Universität Essen
mit den Schwerpunkten Fotografie (Prof. Inge Oswald), freie Grafik und Aktzeichnen (Prof. Sabine Tschierschky), Art Direction (Prof. Coordt von Mannstein) Plakatdesign (FHK Henrion/London) und Corporate Design (Prof. Vilim Vasata).

Prägend während der Anfangsjahre des Studiums ist die Auseinandersetzung mit dem Medium Fotografie, besonders mit der konstruktivistischen Avantgarde der 20ger/30ger Jahre (Dada, De Stijl, Moholy-Nagy, Renger-Patzsch) sowie den experimentellen Arbeiten von Otto Steinert (Fotogramme).

Es folgen Diskurse über die Rolle des Designers und die Rolle der Fotografie in Bezug auf gesellschaftliche Themen wie Feminismus, Jugend- und Alltagskultur. Aber auch Fragen nach dem autonomen Bild, dem Verhältnis von Bild und Text oder der Fotografie als Kunst werden angeregt durch Fotogrößen, wie William Eggelston, Steven Shore, Nan Goldin, Garry Winogrand, Larry Clark oder durch die legendären Fotoausstellungen, die Ute Eskildsen im Folkwang Museum zusammenstellt.

Grafische Einflüsse kommen durch Lectures von Designern wie Uwe Loesch und Erik Spiekermann, durch neue Magazingestaltungen wie Wiener, Tempo, The Face und i-d oder später brand 1, außerdem durch Club-Kultur von RB, Funk, Rap, Techno und Jazz. Reisen durch Europa und andere Kontinente, wie die USA (1985, New York), Nordafrika und Asien in den 80er und 90er Jahren hinterlassen eigene Eindrücke.

Fasziniert von den Möglichkeiten des Computers zeichnet“ sie bereits 1987 mit ersten Grafikprogrammen von Commodore Amiga und gewinnt mit den resultierenden, auf Fotoleinen belichteten und übermalten Arbeiten den Kunstpreis BMW Essen. Außerdem gestaltet sie als Wettbewerbssiegerin 1986 für die Landesregierung NRW ein Signet für Gleichstellung und das dazugehörige Corporate Design.

Beeinflußt durch die Ideen des Bauhauses, der Zusammenführung aller künstlerischen Kräfte, und als begeisterte Userin der ersten existierenden Apple Grafikprogramme auch für Logo- und Corporate Design, nimmt sie nach ihrem Diplom (1991 s.c.l), bewußt die Arbeit als Designerin in einem der ersten reinen Grafik-Designstudios Deutschlands bei Prof. Klaus Hesse in Düsseldorf auf, in dem bereits vollständig digital gearbeitet wird. (Statt weiter als Künstlerin im Sinne von l’art pour l’art zu arbeiten.) Dieser Schritt ist neben ökonomischer Überlegung auch motiviert, durch die Vorstellung einer positiven Beeinflussung gesellschaftlicher Verhältnisse durch besseres Design, das eine Haltung formuliert – in ästhetischer, ökologischer aber auch feministischer Hinsicht: medial, fotografisch, architektonisch oder als Produkt.

Als Designerin arbeitet sie für namenhafte Studios, wie frogdesign, Hesse, Claus Koch/BBDO und KW43/Grey, Jung v. Matt und u.a. für große Kunden, wie Swarovski, Audi, otelo, Kirch Media Group, E.ON, Linde (1992 - 2003). Für ihre Arbeiten erhält sie zahlreiche internationale Auszeichnungen, u.a. Type Directors Club New York, Red Dot Award, Deutschland sowie Art Directors Club New York und Art Directors Club Deutschland.

1998 gründet sie til.design, Düsseldorf. Ihre freien künstlerischen Arbeiten entstehen parallel.
Isabella Til lebt und arbeitet in Düsseldorf.

Ihre künstlerische Arbeit umfasst sowohl Fotoarbeiten als auch Malerei und Zeichnung. Sie digitalisiert ihre eigenen Foto- und Aquarellvorlagen und verwandelt sie in eine neue reduzierte Szenerie, indem sie insbesondere die Zufälle, die aus der Benutzung der digitalen Werkzeuge und des Computerprogramms entstehen, integriert. Ihre Vorlagen umfassen eine Zeitspanne von etwa dreißig Jahren und die resultierenden digitalen Collagen verweisen auf Konstruktivismus oder frühe experimentelle Fotografie. Das Ausloten der Möglichkeiten der abstrakten Darstellung von Licht und Raum wird zum Thema. Das Übermalen des endgültigen Drucks birgt weitere Möglichkeiten, den bildnerischen Aufbau zu verstärken oder zu stören indem eine weitere sinnliche und räumliche Ebene entsteht. Die Mehrfachschichten erzeugen räumliche Korrelationen – subtil und transparent oder streng und grafisch. Die Arbeit reagiert auch auf Fotografie und Malerei unter digitalen Bedingungen.