Isabella Til

Born 30.1.1964 in Cologne, since 1992 lives and works in Duesseldorf.
Isabella Til studied at the Folkwang University of Arts in Essen where she graduated 1991 with diploma summa cum laude with Prof. Vilim Vasata and Prof. Stefan Lengyel. She also studied photography with Prof. Inge Osswald, a former assistant of Otto Steinert the founder of so called ”subjective photography“. (His idea of photography involved major work in the darkroom.) Furthermore she studied free graphic arts and nude drawing with Prof. Sabine Tschierschky, art direction with Prof. Coordt von Mannstein, poster design with FHK Henrion, London and corporate design with Prof. Vilim Vasata.

While she was influenced to a high extend by Walter Gropius‘ Bauhaus utopia that all fine arts should work together to integrate efficiency and beauty into everyday processes instead of doing "l'art pour l'art" and while she also felt a big gap in this regard in unified Germany, during the 90s Isabella Til successfully worked as a graphic designer for famous studios like Hesse Design, frogdesign, Claus Koch/BBDO, Rempen and KW43/Grey (corporate design for Swarovski, Audi, otelo, Kirch Media Group, E.ON, Linde). In 1998 she launched her own studio (www.tildesign.de). Her work has been internationally awarded, e.g. by Type Directors Club New York and Art Directors Club New York and Red Dot Award and Art Directors Club Germany.

As an artist she initially followed the photographic path and worked up the strong influences of new colour photography she experienced and was a witness to during her study at Folkwang School. While she grew up and lived right beside Folkwang Museum she benefit of the fantastic collection of 20th century art and the forward-looking photo exhibitions curated there by Ute Eskildsen. The critical examination of that time involved youth culture of the 80s/90s and fragile inconsistencies of urban existence reaching from US-photographers like Nan Goldin to a different view on magazine layout and photography (FAZ-Magazin, Tempo, The Face, i-d, brand eins). Furthermore it meant questions of the autonomous image, the subjective view and photography as art.
Thus between 1988 to 2001, she continuously documented her life in self-portraits which she worked into the book project REFLECT I.T and which never have been shown in public.

Photography did not exclude her relation to traditionally handmade drawing and painting.
The conceptual drawings res narrandi (2014-15) show a personal selection of about fifty everyday items and deal with abstract ideas of notion of time, the emotional potential of objects and German philosopher Peter Sloterdijk‘s ideas of social transmission and the fading attraction of ”heritage“, as well as Roland Barthes‘ semiology of modern myth creation.

Her own black and white photo works and collages, produced in analogue technique about thirty years ago, inspired her to make watercolours (Area, 2016) which examine three-dimensionality and light in the image by using a minimal canon of form and colour. In a second stadium she digitally deconstructs these watercolours and rebuilds a new imagined scenery. The resulting fine art prints are partly painted with acrylic to emphasize or to destroy a specific composition by adding a third level and producing a personal resonance. Her work relates to experimental photography of the 1920ies and constructivism but also responds to photography under digital conditions.

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SELECTED PUBLICATIONS AND SHOWS
Present Progressive: Michael Reisch, Isabella Til (Double Solo), Felix Ringel Galerie, Düsseldorf, 2018
Isabella Til – Photography and Drawing, single show, exhibition-catalogue, Felix Ringel Galerie, 2016
res narrandi, Isabella Til, artist book, 44 drawings featuring texts of Roland Barthes and Peter Sloterdijk, 2015
Art Directors Club New York City, group show and yearbook of awards, 1999
Type Directors Club New York City, group show and yearbook of awards, 1999
Art Directors Club Deutschland, group show and yearbook of awards, 1999
Red Dot Design, group show and yearbook of awards, 1997 and 1999
Typographic Design Excellence Competition, London, "Silver Award", group show and yearbook of awards, 1993
Lecture on
RISI BISI and after, Folkwang University of Arts, 1993
Essener Unikate, Research Magazine University Essen, presentation of diploma project RISI BISI, 1992
PLE Engineering Art Prize, Essen, group show, 1989
BMW Art Prize with paintings and collages made with Amiga Commodore Computer, Essen, group show 1988
Essener Formate*, exhibition-catalogue, eight artists create their personal look on the city, form Prof. Tschierschky, Folkwang University of Arts, 1988
Signet for gender equality for government of North Rhine-Westphalia (prize competition), group show, 1986

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DEUTSCHE KURZFASSUNG

Isabella Til (geb. 1964 in Köln) studierte 1983 -1991 Kommunikationsdesign and der Folkwangschule Universität Essen mit den Schwerpunkten Fotografie (Prof. Inge Oswald), freie Grafik und Akzeichnen (Prof. Sabine Tschierschky) und Corporate Design und Plakatdesign (Prof. Vilim Vasata und FHK Henrion/London).

Stilprägend während der Anfangsjahre des Studiums war die Auseinandersetzung mit der konstruktivistischen (Foto-) Avantgarde der 20ger und 30ger Jahre (Moholy-Nagy, Renger Patsch, De Stijl, Dada) und den experimentellen Arbeiten von Otto Steinert.
Es folgte ein reger Diskurs über die Rolle des Designers und der Fotografie in Bezug auf gesellschaftlich relevante Themen wie Feminismus, Jugend- und Alltagskultur. Themen wie diese aber auch Fragen nach dem autonomen Bild, dem Verhältns von Bild und Text, der Verantwortung des Fotografen oder der Fotografie als Kunst wurden u.a. aufgenommen durch die Beschäftigung mit Fotogrößen, wie William Eggelston, Steven Shore, Nan Goldin, Garry Winogrand, Larry Clark oder durch die legendären Fotoausstellungen, die Ute Eskildsen im Folkwang Museum zusammenstellte. Grafische Einflüsse kamen durch Lectures von Designern wie Uwe Loesch und Erik Spiekermann, außerdem durch neue Magazingestaltungen wie Wiener, Tempo, The Face und i-d oder später brand 1 und Club-Kultur von RB, Techno und Jazz. Reisen durch Europa und in andere Kontinente, wie USA (1985 NYC), Nordafrika und Asien in den 80er und 90er Jahren hinterließen eigene Eindrücke.

Bereits 1987 „zeichnete“ sie mit ersten Grafikprogrammen von Commodore Amiga und gewann mit den resultierenden, auf Fotoleinen belichteten und übermalten Arbeiten den Kunstpreis BMW Essen. Außerdem gestaltete sie als Wettbewerbssiegerin 1986 für die Landesregierung NRW ein Signet für Gleichstellung plus dessen Corporate Design.

Beeinflußt durch die Ideen des Bauhauses, der Zusammenführung aller künstlerischen Kräfte und als begeisterte Userin der ersten existierenden Apple Grafikprogramme auch für Logo- und Corporate Design, nahm sie nach ihrem Diplom (1991 s.c.l.), 1992 bewußt die Arbeit als Grafik-Designerin in einem der ersten reinen Designstudios Deutschlands (Prof. Klaus Hesse, Düsseldorf) auf, in dem bereits vollständig digital gearbeitet wurde. (Statt weiter frei und als Künstlerin im Sinne von l‘art pour l‘art zu arbeiten.) Dieser Schritt war neben ökonomischer Überlegung auch teils ideologisch motiviert, durch die Vorstellung einer Verbesserung gesellschaftlicher Verhältnisse - z.B. auch in ökologischer oder feministischer Hinsicht - durch besseres Design, medial, architektonisch oder als Produkt.

Als Designerin arbeitete sie für namenhafte Studios, wie frogdesign, Hesse, Claus Koch/BBDO und KW43/Grey, Jung v. Matt und prominente Kunden, wie Swarovski, Audi, otelo, Kirch Media Group, E.ON, Linde (1992 - 2003). Für ihre Arbeiten erhielt sie zahlreiche internationale Auszeichnungen, u.a. Type Directors Club New York, Red Dot Award, Deutschlad sowie Art Directors Club New York und ADC Deutschland.

1998 gründete sie til.design, Düsseldorf. Ihre freien künstlerischen Arbeiten entstehen parallel.
Isabella Til lebt und arbeitet in Düsseldorf.